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WIPO中国微课堂:工业品外观设计的保护(三)

发布日期:2019-07-20

一、海牙体系概述


1.海牙体系的法律框架

《海牙协定》旨在为缔约方的设计人和持有人提供一套简单、快捷、经济的程序,使他们只需完成一次国际注册,即可在所有缔约方取得和维持工业品外观设计保护。

《海牙协定》于1925年通过,1928年生效。此后有过三次修订,每次均通过一个新的文本。这三次修订的地点分别是伦敦(1934年文本)、海牙(1960年文本)和日内瓦(1999年文本)。《海牙协定》的各个文本相互独立,自成一体。鉴于1934年文本已于2016年10月18日正式废止,故以下介绍将仅涉及1999 年文本和1960年文本中的内容。

《海牙协定》1960年文本和1999年文本的缔约方共同组成海牙联盟。1999年文本于2008年1月1日对欧盟生效(包括28个欧盟成员国),于2008年9月16日对非洲知识产权组织(OAPI)生效(包括17个非洲法语区国家)。近年来,海牙体系的成员进一步扩展,韩国、美国和日本相继加入。在此之后,土库曼斯坦、朝鲜、柬埔寨、俄罗斯、英国、加拿大、比荷卢三国(比利时、荷兰和卢森堡)以及圣马力诺和伯利兹也相继成为1999年文本成员,使1999年文本的缔约方达到60个(包括欧盟28个国家和非洲知识产权组织17个国家)。现在,海牙联盟共有70个缔约方(包括海牙1960年文本10个成员),覆盖面超过85个国家。

作为海牙体系法律框架的一部分,《<海牙协定>1999年文本和1960年文本共同实施细则》于2010年1月1日生效,最近一次修订于2017年1月1日生效。《适用<海牙协定>的行政规程》作为对《实施细则》的补充于2010年4月生效,最近一次修订于2014年7月1日生效。


2.海牙体系的运作

(1)海牙体系的基本特征

通过海牙体系,国际申请可直接提交日内瓦的WIPO国际局(即提交国际申请不需要有在先的国家申请或者注册。申请人可以直接在国际层面申请对工业品外观设计的保护),也可通过缔约方主管局提交;国际申请须满足某些形式要求,同时要缴纳规定的费用。在国际申请中需指定为工业品外观设计寻求哪些缔约方的保护(即必须指明“被指定缔约方”)。

WIPO国际局审查国际申请是否满足规定的形式要求。如不符合,国际局将通知申请人在三个月内更正。未在此期限内更正,将视为申请人放弃申请。国际局不进行实质审查(例如,审查外观设计的新颖性),因而不能以实质理由驳回申请。是否予以保护的决定,仍然是国家或地区主管局的特权,该权利限于做出保护决定的主管局管辖地区。

如果国际申请满足规定的形式要求,注册被录入国际注册簿。通常,国际注册自国际注册日起六个月内在《国际外观设计公告》上予以公布。在《公告》中公布视为通知申请人选择的被指定缔约方。除非,申请人请求立即公布或延迟公布。根据1999年文本,申请人请求延迟公布的最长期限为30个月。

通知被指定缔约方的国际注册与按照缔约方有关工业品外观设计保护的国内法律向该缔约方主管局提交的申请具有同等效力。换句话说,通过海牙体系提交的国际申请与通过巴黎公约途径单独向该缔约方主管局提交的申请具有同等效力。

根据1960年文本和1999年文本,被指定的缔约方主管局驳回按照本国法律提交的工业品外观设计的实质性理由,同样适用于拒绝对国际注册中的一项或多项工业品外观设计提供保护。如保护申请未被驳回,国际注册人所享受的权利等同于缔约方主管局直接对工业品外观设计授予国内注册而产生的权利。

(2)谁可以使用海牙体系?

申请人只要满足下列条件之一, 即可通过海牙体系提交国际申请:

a) 为缔约方的国民,或

b) 在缔约方领土内有住所、或

c) 在缔约方有真实和有效工商营业所,或

d) 在缔约方有经常居所。

由此可见,在我国尚未加入海牙协定的情况下,如果我国企业在海牙协定缔约方有真实有效的工商营业所(通俗的讲就是企业在海牙协定缔约方拥有海外机构),就可以利用海牙体系在国外寻求工业品外观设计的保护。这种提交国际申请的方式被称为所谓的“后门申请方式”。2013年,中国企业联想集团就是通过“后门申请方式”利用海牙体系成功实现了外观设计海外申请和保护,成为海牙体系的受益者。在2014年WIPO国际局公布的海牙申请全球排名中,联想位列第七。通过利用海牙体系,联想不仅为企业自身产品提供了有力的外观设计国际保护,同时也为企业赢得了良好的国际声誉。目前,除联想外,越来越多的中国企业,例如中兴、华为、小米、格力、美的以及纳恩博等公司已在通过“后门申请方式”积极尝试利用海牙体系在海外寻求外观设计申请和保护。

(来源于:吕国良,WIPO中国 )